What Is Vegan Leather, Really?
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Qu'est-ce que le cuir végétalien, vraiment ?

Lorsque nous n'avons pas à nous procurer nos propres vestes en cuir, il est facile d'oublier comment elles sont fabriquées et d'où elles proviennent. Certains pensent que le cuir est un sous-produit de l'industrie de la viande et des produits laitiers. Il s'agit bel et bien d'une industrie à but lucratif dont la valeur marchande s'élève à environ 630 milliards de dollars.

Voici un aperçu des dommages causés par le cuir aux animaux et à l'environnement, des alternatives de cuir sans cruauté et des nouvelles innovations en matière de vêtements en cuir végétalien.

Les méfaits du cuir sur les animaux

Chaque année, des millions d'animaux sont abattus pour leurs peaux et leurs cuirs. La plupart d'entre eux vivent une vie horrible dans des fermes industrielles - surpeuplement, confinement et privation, procédures non anesthésiées comme la castration, le marquage au fer rouge et l'extraction des dents, et ils ne voient jamais l'extérieur - avant d'être cruellement abattus.

Selon Sentient Media, les vaches adultes sont généralement abattues d'une balle dans la tête à l'aide d'un pistolet à cheville, puis suspendues par les jambes, égorgées et dépecées. Le processus est tellement précipité que certaines vaches ne sont que partiellement assommées et finissent par être dépecées vivantes. Par ailleurs, la peau de veau nouveau-né est commercialisée comme étant plus luxueuse que la peau de vache adulte, car elle est plus douce et plus fine. Pour récolter la peau de veau, certaines fermes industrielles retirent un veau directement du ventre de sa mère.

La plupart des cuirs proviennent de bovins et de veaux, mais le cuir peut également être créé à partir de moutons, de chèvres, d'agneaux et de porcs. D'autres animaux comme les zèbres, les bisons, les kangourous, les éléphants et les serpents sont chassés pour leur peau afin de créer du cuir.

Il n'y a pas que les animaux typiques des fermes industrielles qui sont forcés de vivre dans des espaces surpeuplés et minuscules. Selon PETA, il existe en Floride des élevages industriels d'alligators et de crocodiles où il est légal d'entasser 350 alligators de 1,80 m dans un espace de la taille d'une maison familiale typique. Il y a aussi un agriculteur de Géorgie qui avait 10 000 alligators entassés d'un mur à l'autre dans quatre bâtiments.

Ce type d'enfermement est source de stress et de blessures et constitue la pire qualité de vie pour un animal censé se déplacer librement.

Les effets néfastes du cuir sur l'environnement

Il n'y a pas que les animaux que le cuir affecte négativement. La production du cuir nuit également à l'environnement. PETA rapporte que la production actuelle de cuir utilise des substances dangereuses telles que "des sels minéraux, du formaldéhyde, des dérivés du goudron de houille et diverses huiles, teintures et finitions, dont certaines à base de cyanure". De plus, ces cuirs sont tannés au chrome, ce qui est considéré comme une matière dangereuse par l'Agence américaine de protection de l'environnement. Qui plus est, 800 000 tonnes de chrome finissent dans les décharges.

Les installations de tannage au chrome finissent par utiliser 15 000 gallons d'eau et créent environ 2 200 livres de déchets pour chaque tonne de peaux qu'elles produisent. Elles ne se contentent pas de gaspiller des milliers de litres d'eau, mais les tanneries empoisonnent les eaux souterraines à proximité. On sait qu'elles contiennent des niveaux élevés de substances toxiques comme le cyanure, le chrome et les biphényles polychlorés (PCB).

Alors que les pays européens et les États-Unis abandonnent progressivement leur production de cuir, la solution consiste à déplacer la production de cuir à l'étranger, ce qui continue de menacer la santé des personnes vivant à proximité des tanneries.

Il ne s'agit pas seulement des produits chimiques qui s'infiltrent dans les eaux souterraines, mais aussi des émissions de gaz à effet de serre causées par la production d'électricité utilisée pour produire le cuir. Selon Simply Enviro, "le bétail et ses sous-produits sont responsables d'au moins 32 000 millions de tonnes de dioxyde de carbone [CO2] par an, soit 51 % de toutes les émissions mondiales de gaz à effet de serre".

5 alternatives au cuir végétalien et nouvelles innovations

Heureusement, il existe des alternatives au cuir végétalien et sans cruauté. Ainsi, si vous aimez l'aspect du cuir, vous pouvez en avoir le style sans en souffrir.

Il existe des alternatives au cuir partout où vous regardez et elles sont fabriquées à partir des sources les plus surprenantes : cactus, banane, ananas, pommes, raisin, champignons, feuilles de mûrier, feuilles de teck, papier, bois, liège, marc de café, bouteilles en plastique et eau de coco.

Il existe encore plus d'entreprises qui développent de nouveaux produits en cuir végétaliens à partir de fleurs, de levure, de thé vert, de kombucha et de soja, entre autres sources étonnantes.

Le cuir de cactus nopal

Pour développer une alternative au cuir animal, les entrepreneurs Adrián López Velarde et Marte Cázarez, originaires du Mexique, ont créé le premier cuir végétalien à base de cactus. Leur objectif était de créer "une alternative durable et sans cruauté, sans produits chimiques toxiques, sans phtalates et sans PVC".

Ils ont également développé un matériau partiellement biodégradable et répondant aux spécifications techniques exigées par les industries de la mode et de l'automobile.

Cuir de banane

Bananatex® est "le premier tissu technique durable au monde fabriqué uniquement à partir des bananiers Abacá cultivés naturellement".

Pour avoir un impact positif sur l'avenir de la planète, Bananatex® est cultivé dans un écosystème naturel combinant agriculture mixte durable et sylviculture. Les bananiers Abacá sont autosuffisants et ne nécessitent pas de pesticides, d'engrais ou d'eau supplémentaire, ce qui a contribué à la reforestation des hauts plateaux des Philippines où ils poussent.

Cuir d'ananas

Choquée par l'impact environnemental de la production de cuir en masse et inspirée par l'utilisation de fibres végétales dans le tissage traditionnel, le Dr Carmen Hijosa a passé des années à mettre au point le Piñatex® - des restes de feuilles d'ananas provenant des récoltes d'ananas. Au lieu de jeter les feuilles de la plante, "elles sont rassemblées en paquets et les longues fibres sont extraites à l'aide de machines semi-automatiques."

Cuir de soja

Fondé en 2013, XXLab est un collectif exclusivement féminin basé en Indonésie qui travaille sur SOYA C(O)U(L)TURE, un projet basé sur la recherche créant du cuir végétalien à partir de graines de soja, entre autres. En utilisant les déchets liquides du tofu produit en masse qui pollue les sources d'eau en Indonésie, XXLab contribue à la prévention des déchets. Selon Design Indaba, le collectif fait bouillir les déchets liquides de soja avec "du vinaigre, du sucre, de l'engrais et des bactéries jusqu'à ce que le mélange devienne de la cellulose microbienne." Ensuite, ils la font sécher. Après quoi, ils peuvent utiliser le tissu pour créer des chaussures, des sacs, des portefeuilles et tout ce que leur imagination peut imaginer.

Bien qu'il ne soit pas encore disponible pour le public, gardez un œil sur le cuir biologique fabriqué à partir de déchets liquides de soja.

Cuir de bactéries et de levures

"Culture symbiotique de bactéries et de levures" alias SCOBY est une culture vivante qui consomme du sucre comme nourriture. Elle est généralement ajoutée au thé pour créer du kombucha. Elle décompose les sucres du thé, ce qui rend le thé pétillant et crée le kombucha.

Pour fabriquer du cuir SCOBY, les restes de SCOBY sont retirés, récoltés, séchés et moulés. Il faut environ 14 jours pour faire pousser le cuir de kombucha et 1 à 3 jours pour le sécher (selon la taille). S'il est fait pour être résistant à l'eau, cela allongera le temps de production. Le SCOBY n'utilise que des matières premières et très peu d'énergie et il est entièrement compostable.

Il n'a pas encore atteint le courant dominant de la mode, mais à mesure que les biomatériaux deviennent plus populaires, cette petite source de cuir végétalien pourrait devenir votre prochaine veste.

Noize et le cuir végétalien

Si le cuir animal reste une source populaire de vêtements, il est stimulant de voir les innovations des entreprises du monde entier pour créer un cuir végétalien plus durable. Gardez l'œil ouvert pour les futures collections de cuir végétalien de Noize.

Nous sommes toujours en train d'explorer de nouvelles façons de nous assurer que nos décisions ont un impact positif sur l'environnement. En attendant, si vous êtes à la recherche d'une nouvelle veste, découvrez nos vestes et manteaux en cuir végétalien.


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